Le Capital Investissement ou Private Equity définit l’investissement dans des entreprises qui, en

principe, ne sont pas cotées en bourse. Le capital-investissement est une activité financière consistant

pour un investisseur à entrer au capital de sociétés qui ont besoin de capitaux propres. Le terme de

capital-investissement concerne généralement l’investissement dans des sociétés non cotées

en bourse (d’où son nom de capital non coté ou de private equity en anglais en opposition au

terme public). En français cela correspond aux notions de capital fermé en opposition au capital

ouvert.

Les sociétés qui constituent un portefeuille de participations en réalisant des opérations de capital-

investissement sont des sociétés de portefeuille ou des fonds d’investissement. Leurs prises de

participation peuvent être unilatérales ou croisées.

On distingue plusieurs formes de Private Equity selon le niveau de développement de l’entreprise :

 le capital-risque pour financer le démarrage de nouvelles entreprises.

 le capital-développement pour financer le développement de l’entreprise.

 le capital-transmission ou LBO destiné à accompagner la transmission ou la cession de

l’entreprise.

 le capital-retournement pour aider au redressement d’une entreprise en difficulté.

Les opérateurs de Private Equity sont à la fois des apporteurs en capitaux propres, des arrangeurs en

ingénierie financière (pour trouver auprès d’autres intermédiaires les financements autres que les

capitaux propres qu’ils apportent eux-mêmes), des actionnaires impliqués et des conseils aux équipes

de direction des entreprises dans lesquelles ils ont investi.